L’Olivier antique

Les données archéologiques sur l’utilisation et l’importance de l’olive dans l’Antiquité confirment que l’olivier était l’un des arbres les plus utiles et les plus populaires des Grecs de l’Antiquité.

Selon notre mythologie, l’olivier a été apporté en Grèce par la déesse Athéna, qui nous a également enseigné ses méthodes de culture.

L’un des mythes les plus connus est qu’Athéna et Poséidon se sont battus pour les «droits de dénomination» de la capitale. Athéna a offert l’olivier et Poséidon nous a offert de l’eau. Les gens ont choisi l’olivier et la capitale s’appelait Athènes.

L’arbre sacré d’Athéna a été planté au Parthénon, et à l’Académie se trouvaient les 12 arbres sacrés et l’oliveraie sacrée qui produisaient l’huile donnée aux vainqueurs des jeux Panathinea, tandis que les pièces de cette époque représentaient Athéna avec une couronne une amphore à huile ou une branche d’olivier.

Un autre mythe dit qu’Hercule (dont la chauve-souris était faite d’olivier sauvage) apporta des graines d’olive du pays des Hyperboréens (peuple mythique qui, selon les Grecs, vivait au-delà du Nord ou d’une autre interprétation dans le ciel) et les planta à Olympie. les branches avec lesquelles les vainqueurs des Jeux Olympiques ont été couronnés.

La statue de Phidias de Zeus à Olympie, faite d’or et d’ivoire, l’une des sept merveilles du monde antique, est également couronnée d’une branche d’olivier.